Koffie, lunch en interieur bij Living Roots

Sinds een paar dagen zijn ze open, Living Roots op de Mient in Alkmaar. Ingrid en Peter-Paul verhuisden niet alleen hun mooie interieurwinkel van Egmond aan Zee naar Alkmaar, ze startten er meteen een koffie- en lunchcafé bij. Met hulp van dochter Liza die styliste is, richtten ze een prachtige sfeervolle ruimte in waar je niet uitgekeken raakt. En de (biologische) koffie is heerlijk!

20170226_110959
Lekkere biologische koffie van een merk dat we nog niet kenden

Vanaf de overkant (bij 1480, ook één van onze favoriete plekken) hebben we het zien ontstaan. Eerst stonden de twee pandjes een tijdje leeg. Heel jammer natuurlijk op die prachtige plek maar het prikkelde wel onze fantasie. Wie zou hier iets in zien en zijn of haar dromen erop loslaten? Tot op een dag de ramen van beide pandjes beplakt waren met bruin papier en er binnen van alles leek te gebeuren. Na enige tijd kwam er uitleg voor het raam en konden we lezen wat de bedoeling was. De 23e februari gingen ze open en vandaag namen we een kijkje en een bakkie, en nóg een bakkie en richtten we in gedachten ons huis drie keer anders in met alle mooie spulletjes uit de winkel.

20170226_122313
Van voor tot achter staat de winkel vol met de prachtigste meubeltjes, serviesgoed en accessoires
20170226_121131
En ook de bar, de zitjes en de rest van het restaurantgedeelte zijn een feestje voor je ogen!

Het concept is natuurlijk niet nieuw: ergens lekker eten en drinken terwijl je alle mooie spulletjes die je ziet en waar je op zit ook kunt kopen. Wat ze bij Living Roots wel slim hebben aangepakt, is dat ze het woon- en cafégedeelte toch enigszins gescheiden hebben gehouden. Dat brengt rust in het restaurant. En het gegeven dat daar ook prijskaartjes hangen aan de lampen en de stoelen, maakt vanzelf dat je verder wilt kijken in het winkeldeel.

20170226_121355
Eén van de gezellige hoekjes in het restaurantgedeelte
En nóg een, maar dan bij het raam
En nóg een, maar dan bij het raam

Als je Ingrid zo rond ziet lopen met schort en dienblad, heb je trouwens niet de indruk dat ze voor het eerst in een café staat. En dat blijkt ook niet zo te zijn. Ze komt uit een horecafamilie en heeft een groot deel van haar leven in cafés en restaurants gewerkt. Wij denken dat de nieuwe droom van Ingrid, Peter Paul en Liza wel eens een groot succes zou kunnen worden. En het is zeker weer een mooie nieuwe aanwinst voor Alkmaar!

20170226_121530
Ingrid en Peter-Paul in hun eigen ‘bakkerij’

Wij gaan heel binnenkort nog eens terug. Bijvoorbeeld om het vers afgebakken 100% speltbrood te proberen met blauwschimmelkaas, selderij en rozijnen. Of misschien de pittige geroosterde paprikasoep. Als je vroeg bent, kun je er trouwens ook ontbijten, met bio-yoghurt met muesli en honing bijvoorbeeld…

20170226_122659

Het wordt steeds gezelliger aan de Mient!

20170226_122734
En straks met mooi weer, komt er ook een terras. Daar hebben we nu al zin in!

Granada bij de Grote Kerk

Wij krijgen regelmatig de vraag of wij altijd op een terras zitten… Vaak zeggen we dan voor de gein: ja, dat is ons werk. En deels is dat ook waar. Wij drinken twee koppen koffie per dag en die drinken we buiten de deur. Op een plek waar we leuk en lekker zitten én waar ze goeie koffie maken. Het is ons dagelijkse momentje om even afstand te nemen van de drukte, om te kijken naar de stand van zaken binnen ons bedrijf en om bijvoorbeeld dossiers met elkaar door te spreken.

Het terras bij Granada bij de Grote Kerk in Alkmaar. Een prima plek voor koffie-overleg. Of mensen kijken, natuurlijk...
Het terras bij Granada bij de Grote Kerk in Alkmaar. Een prima plek voor koffie-overleg. Of mensen kijken, natuurlijk…

We houden van afwisseling en daarom komen we op veel verschillende plekken in Alkmaar voor ons dagelijkse bakkie. Maar in de loop der jaren is Granada, bij de Grote Kerk, eigenlijk altijd een beetje onze ‘stamkroeg’ gebleven. Dat heeft verschillende redenen.

Zoete herinnering

Op de eerste plaats is dat een zoete herinnering die we delen. Zestien jaar geleden, toen Arjen ging scheiden en een huis voor zichzelf had gekocht in Alkmaar-Noord, hielp ik hem om zijn nieuwe huisje in te richten. Ik was toen zelf nog getrouwd en we waren goede vrienden. Toen mijn man een weekend aan het zeilen was en ik samen met Arjen een dagje had geshopt voor zijn nieuwe huis, belandden we aan het eind van de dag, met vijftien tassen, gevuld met onder andere kussens voor op de bank, bij (toen nog Spaans) restaurant Granada. Ik wilde het nog niet aan mezelf toegeven, maar ik voelde me al een tijdje niet gelukkig in mijn huwelijk en eigenlijk waren Arjen en ik stiekem al verliefd op elkaar aan het worden… Dus ik voelde me toch wel enigszins betrapt toen de eigenaar van de pannenkoekenboot (die voorheen bij de Friesebrug lag en waar ik regelmatig kwam met mijn toenmalige man) pal voor ons neus de hele avond gezellig aan de bar zat…
Overigens duurde het toen niet lang meer voordat ik de situatie onder ogen zag en inmiddels zijn Arjen en ik al weer heel wat jaartjes samen.

Grand café restaurant

En nog steeds zijn we zeker drie keer per week te vinden bij Granada. Inmiddels geen Spaans restaurant meer, maar een grand café restaurant waar je de hele dag terecht kunt. Voor koffie, lunch en diner. De keuken heeft nog wel wat Spaanse invloeden, hoewel je beter kunt spreken van Mediterraan (en er zijn nog steeds heerlijke tapas!), maar ook puur Hollandse gerechten staan er op de kaart. Allemaal vers en met veel zorg bereid door Stefan en zijn collega’s in de keuken.

Stefan en Manon zijn sinds 2007 de eigenaars van Granada Alkmaar
Stefan en Manon zijn sinds 2007 de eigenaars van Granada Alkmaar

Stefan en zijn vrouw Manon zijn sinds 2007 de eigenaars. Twee mensen die het horecavak echt in de vingers hebben. Met bewondering kijken wij vaak hoe Manon in haar eentje een onverwacht druk terras bedient, terwijl er binnen ook nog mensen wachten en dan steeds in één oogopslag ziet wat er eerst moet gebeuren.
Gelukkig worden ze ondersteund door een stabiel team dat zich duidelijk altijd met elkaar verantwoordelijk voelt voor de wensen van de klanten.

Dat laatste gebeurt trouwens op een prettig nuchtere Noord-Hollandse manier. Niet overdreven, maar lekker gewoon. Stefan en Manon willen graag dat het voelt alsof je thuis bent. De inrichting is dan ook gewoon gezellig, zonder pretenties.

Op een terrasdag is er binnen geen kip te bekennen, maar zodra het even wat frisser wordt, zijn de plekjes rondom de haard erg geliefd
Op een terrasdag is er binnen geen kip te bekennen, maar zodra het even wat frisser wordt, zijn de plekjes rondom de haard erg geliefd

Wat eten betreft, is hier alles mogelijk, ook als je allergieën hebt of je aan een bepaald dieet wilt houden. Er wordt altijd met je meegedacht. Het feit dat wij geen vlees eten en liever ook geen tarwe, is nooit een probleem. En inmiddels weten ze precies hoe onze favoriete lunch (geitenkaassalade met vijgenchutney en frietjes) eruitziet.

De geitenkaassalade met onder andere vijgenchutney is onze favoriet.
De geitenkaassalade met onder andere vijgenchutney is onze favoriet.

Maar meestal komen we dus voor de koffie. Voor ons dagelijkse koffie-overleg, zeg maar. De koffie is hier altijd goed geweest. En nog beter sinds ze een paar jaar geleden professionele apparatuur hebben aangeschaft en alle medewerkers een baristacursus hebben gevolgd.

Marceline werkt sinds mei bij Granada en tot nu toe bijna alleen maar op het terras. Ze vertelde pas dat ze nog maar een paar keer binnen had gewerkt. Hoezo, geen mooie zomer?
Marceliene werkt sinds mei bij Granada en tot nu toe bijna alleen maar op het terras. Ze vertelde pas dat ze nog maar een paar keer binnen had gewerkt. Hoezo, geen mooie zomer?

Nog niet zo lang geleden was koffie voor ons overigens gewoon koffie. Omdat we altijd koffie verkeerd dronken, proefden we eigenlijk weinig verschil.
Maar sinds we ons zuivelgebruik zijn gaan minderen en overgestapt zijn op zwarte koffie, zijn we kieskeurig geworden. Er ging opeens een hele ‘koffiewereld’ voor ons open. En dat betekent wel dat we sommige tentjes, ondanks een zonnig terras, soms links laten liggen, vanwege de kwaliteit van de koffie.

Maar die is bij Granada dus prima. Al horen we van cappuccino drinkende vrienden die van een sterke bak houden dat je in dat geval het beste twee shots espresso kunt vragen (’t is maar een weetje).

Altijd een stukje overheerlijke zelfgebakken boterkoek bij de koffie of de thee. Het bramenkwarkgebakje staat er alleen voor de foto... die nemen we bij hoge uitzondering
Altijd een stukje overheerlijke zelfgebakken boterkoek bij de koffie of de thee. Het bramenkwarkgebakje staat er alleen voor de foto… die nemen we bij hoge uitzondering

Nóg een goeie reden om koffie te gaan drinken bij Granada: je krijgt er altijd een stukje verse zelfgebakken boterkoek bij. Die is wel zo ontzettend lekker! Daarvoor maken we altijd graag een uitzondering op ons zo-min-mogelijk-suikerbeleid. Alleen bij het eerste bakkie dan, want anders wordt het te gek. En ook dat is inmiddels bekend, want bij het tweede kopje koffie laten ze de boterkoek keurig achterwege (Arjen kan hem wel laten liggen, maar ik kom onherroepelijk in de verleiding…).

Als je trouwens een keer in de stemming bent om te snoepen, heb je hier altijd keuze uit het zelfgemaakte appelgebak (heerlijk!) en bramenkwarktaart van bakkerij Roos uit Bergen (ook heerlijk, zelfs als je geen fan bent van kwarkgebak, want de bodem is echt verrukkelijk!).

 

 

Hippe Soepp in de Hekelstraat

Soepp in de Hekelstraat in Alkmaar is eigenlijk al weddingplannend ontstaan…
Annemijn ging trouwen en Sophie was haar weddingplanner. Het klikte meteen. En al pratend en filosoferend, hadden ze eerder een gekke winkel annex gezond en biologisch eettentje bij elkaar verzonnen dan een bruiloft. Ook die is er uiteindelijk gekomen, maar pas een paar maanden na de opening van één van de meest creatieve en lekkerste tentjes in Alkmaar.

Het duurde een tijdje voordat wij Soepp echt ontdekten. We hebben het wel een jaar nu eens links en dan weer rechts laten liggen. Vooral vanwege de naam, die suggereert dat je er alleen maar soep kunt eten. Wij lunchen dolgraag buiten de deur (kun je wel drie of vier keer doen tegen één keer ’s avonds uit eten) maar Ari houdt helemaal niet van soep. Hij eet het wel als we een vastendagje doen, maar dan puur voor de gezondheid.

De prachtigste en lekkerste gebakjes zonder suiker en gluten
De prachtigste en lekkerste gebakjes zonder suiker en gluten

Totdat iemand ons, ongeveer een jaar geleden, vertelde dat je bij Soepp zulke heerlijke gebakjes kon eten, zonder gluten en zonder suiker!!! Hè? Bij Soepp????
Ja, bij Soepp!!!
Dus wij proberen natuurlijk; en inderdaad! De vitrine was gevuld met de heerlijkste en prachtigste gebakjes. Ook glutenvrij en suikervrij, vaak op basis van noten (dus helemaal zonder granen) maar desgewenst, voor degenen met een notenallergie, ook helemaal zonder noten.
De mini gebakjes van Holy Nut uit Amsterdam zijn werkelijk plaatjes! Wel een beetje prijzig, maar dan kun je dus wel even heerlijk snoepen zonder schuldgevoel.

Iedereen krijgt dezelfde persoonlijke aandacht bij Soepp (hier helpt Annemijn een klant met het uitzoeken van een lekker theetje)

Daarnaast is er gebak van maalderij de Gouden Engel in Koedijk, waar sinds kort de dochter van de eigenaars, die banketbakker is, de heerlijkste koekjes en gebakjes maakt. Ook zonder tarwe en, op verzoek, zonder suiker. En sinds een tijdje experimenteert Annemijn ook zelf in de keuken met gebak zonder suiker, zuivel en granen.

Iedere dag keuze uit wel vier of vijf verschillende soepen (en meer)
Iedere dag keuze uit wel vier of vijf verschillende soepen (en meer)

Alles bij Soepp is vers en zoveel mogelijk van duurzame biologische ingrediënten. Daarover waren Annemijn en Sophie het van het begin af aan helemaal eens.
Dus ook de soepen (elke dag wel vier of vijf andere soorten) zijn gemaakt van verse biologische ingrediënten. Je krijgt er een snee zeer smaakvol speltdesembrood bij met een superlekkere korst én met humus of kruidenboter.

De Alkmaarse kaassoep (vooraan) en de broccolisoep met blauwe kaas
De Alkmaarse kaassoep (vooraan) en de broccolisoep met blauwe kaas

En gelukkig voor de mensen die niet zo dol op soep zijn, staan er ook een paar andere heerlijkheden op het schoolbord. Zoals bijvoorbeeld een goed gevulde couscoussalade of een broodje super gezond. Maar er staat ook regelmatig een stoofpotje op het menu. Goed idee voor de koopavond, als ze tot 21.00 uur open zijn. Al kun je er trouwens ook op andere dagen ’s avonds een soepje eten, want ze zijn op dinsdag, woensdag en vrijdag tot 19.00 uur geopend in plaats van 18.00 uur.

Om het concept voor Soepp helemaal te krijgen zoals zij dat wilden, hebben Sophie en Annemijn inspiratie opgedaan in onder meer Amsterdam. Het pandje aan de Hekelstraat hadden ze toen al op het oog. “Dat hebben ze voor ons vastgehouden,” vertelt Annemijn enthousiast, “want we waren hier helemaal verliefd op!”

Lekker rondkijken en steeds weer nieuwe (oude) dingetjes spotten
Lekker rondkijken en steeds weer nieuwe (én oude) dingetjes spotten

En dat is te begrijpen. Het oude winkeltje met bakstenen muren, is ingericht met grotendeels tweedehands spulletjes. En alles waar je op en aan zit en alles wat je ziet, is ook te koop. Dat lijkt me nog een hele organisatie. Annemijn vertelde dat ze ’s morgens, na een dagje vrij, wel eens binnenkomt en opeens ziet dat er een kast weg is, of een hele tafel al dan niet met stoelen… Dan moet je daar dus weer iets nieuws voor gaan zoeken. Maar dat is waarschijnlijk ook het leuke van op deze manier ondernemen. Er is voldoende afwisseling en je loopt altijd wel weer tegen nieuwe gekke dingen aan. En de dames doen het met liefde, inclusief elke dag beginnen met stoffen… Dat heb je in zo’n oud pandje met bakstenen wanden…

Onze mooie koffielamp hangt boven de koffiemolen in de keuken. Is alleen niet als geheel te fotograferen, want als de lamp brandt, zie je de rest niet meer :-)
Onze mooie koffielamp hangt boven de koffiemolen in de keuken. Is alleen niet als geheel te fotograferen, want als de lamp brandt, zie je de rest niet meer 🙂

In onze eetkeuken hangt een etalagelamp met de afbeelding van een koffiekopje. Die wilden we meteen hebben, toen we hem een tijdje geleden bij Soepp aan de muur zagen hangen. Ook voor originele cadeautjes ben je hier ook aan het goeie adres. Toen wij er een keertje een soepje en een stoofpotje aten, vlak voordat we naar een feestje gingen van een vriend, namen we een schattig doosje mee met daarin een complete een piratenuitrusting, goed voor een avondje verkleedlol voor jong en oud.
Aan de wanden een heleboel van die huilende weeskindjes-schilderijen. Het verhaal gaat dat je er daar altijd meer dan één van aan de muur moet hebben. Als je er slechts één hebt, vertelde Annemijn, dan is het een vloek voor je huis. Maar als je de weeskindjes bij elkaar brengt, dan maak je ze gelukkig en is het een zegen.

Jammer genoeg is de foto bewogen, maar om even een idee te geven van de bij elkaar gebrachte weeskindjes...
Jammer genoeg is de foto bewogen, maar om even een idee te geven…

Ik heb er gisteren weer heerlijk geluncht met een vriendin met wie ik veel samenwerk. Zij had broccolisoep met blauwe kaas en ik Alkmaarse kaassoep met walnoten (zie foto). Allebei een thee met verse munt en gember vooraf en een koffie na. Zo lekker gezeten én gegeten!
Ik besloot een verantwoord gebakje mee te nemen voor thuis om ’s avonds te delen bij de thee. De Key lime pie, gemaakt door Annemijn zelf.
Maar doordat we zo lekker aan de praat waren, vergat ik het helemaal te betalen…
Gelukkig kwam ik daar honderd meter verder achter, toen ik Ari belde en hem het gebakje in het vooruitzicht stelde. Gauw terug gehold. Annemijn had het nog niet eens gemerkt…

’s Avonds op de bank, ieder de helft van de key lime pie (zonder suiker of graan) met een zeer goed gelukte bodem. Verder overigens wel een taartje voor de gevorderde niet-suikergebruiker