Koffie, lunch en interieur bij Living Roots

Sinds een paar dagen zijn ze open, Living Roots op de Mient in Alkmaar. Ingrid en Peter-Paul verhuisden niet alleen hun mooie interieurwinkel van Egmond aan Zee naar Alkmaar, ze startten er meteen een koffie- en lunchcafé bij. Met hulp van dochter Liza die styliste is, richtten ze een prachtige sfeervolle ruimte in waar je niet uitgekeken raakt. En de (biologische) koffie is heerlijk!

20170226_110959
Lekkere biologische koffie van een merk dat we nog niet kenden

Vanaf de overkant (bij 1480, ook één van onze favoriete plekken) hebben we het zien ontstaan. Eerst stonden de twee pandjes een tijdje leeg. Heel jammer natuurlijk op die prachtige plek maar het prikkelde wel onze fantasie. Wie zou hier iets in zien en zijn of haar dromen erop loslaten? Tot op een dag de ramen van beide pandjes beplakt waren met bruin papier en er binnen van alles leek te gebeuren. Na enige tijd kwam er uitleg voor het raam en konden we lezen wat de bedoeling was. De 23e februari gingen ze open en vandaag namen we een kijkje en een bakkie, en nóg een bakkie en richtten we in gedachten ons huis drie keer anders in met alle mooie spulletjes uit de winkel.

20170226_122313
Van voor tot achter staat de winkel vol met de prachtigste meubeltjes, serviesgoed en accessoires
20170226_121131
En ook de bar, de zitjes en de rest van het restaurantgedeelte zijn een feestje voor je ogen!

Het concept is natuurlijk niet nieuw: ergens lekker eten en drinken terwijl je alle mooie spulletjes die je ziet en waar je op zit ook kunt kopen. Wat ze bij Living Roots wel slim hebben aangepakt, is dat ze het woon- en cafégedeelte toch enigszins gescheiden hebben gehouden. Dat brengt rust in het restaurant. En het gegeven dat daar ook prijskaartjes hangen aan de lampen en de stoelen, maakt vanzelf dat je verder wilt kijken in het winkeldeel.

20170226_121355
Eén van de gezellige hoekjes in het restaurantgedeelte
En nóg een, maar dan bij het raam
En nóg een, maar dan bij het raam

Als je Ingrid zo rond ziet lopen met schort en dienblad, heb je trouwens niet de indruk dat ze voor het eerst in een café staat. En dat blijkt ook niet zo te zijn. Ze komt uit een horecafamilie en heeft een groot deel van haar leven in cafés en restaurants gewerkt. Wij denken dat de nieuwe droom van Ingrid, Peter Paul en Liza wel eens een groot succes zou kunnen worden. En het is zeker weer een mooie nieuwe aanwinst voor Alkmaar!

20170226_121530
Ingrid en Peter-Paul in hun eigen ‘bakkerij’

Wij gaan heel binnenkort nog eens terug. Bijvoorbeeld om het vers afgebakken 100% speltbrood te proberen met blauwschimmelkaas, selderij en rozijnen. Of misschien de pittige geroosterde paprikasoep. Als je vroeg bent, kun je er trouwens ook ontbijten, met bio-yoghurt met muesli en honing bijvoorbeeld…

20170226_122659

Het wordt steeds gezelliger aan de Mient!

20170226_122734
En straks met mooi weer, komt er ook een terras. Daar hebben we nu al zin in!

Granada bij de Grote Kerk

Wij krijgen regelmatig de vraag of wij altijd op een terras zitten… Vaak zeggen we dan voor de gein: ja, dat is ons werk. En deels is dat ook waar. Wij drinken twee koppen koffie per dag en die drinken we buiten de deur. Op een plek waar we leuk en lekker zitten én waar ze goeie koffie maken. Het is ons dagelijkse momentje om even afstand te nemen van de drukte, om te kijken naar de stand van zaken binnen ons bedrijf en om bijvoorbeeld dossiers met elkaar door te spreken.

Het terras bij Granada bij de Grote Kerk in Alkmaar. Een prima plek voor koffie-overleg. Of mensen kijken, natuurlijk...
Het terras bij Granada bij de Grote Kerk in Alkmaar. Een prima plek voor koffie-overleg. Of mensen kijken, natuurlijk…

We houden van afwisseling en daarom komen we op veel verschillende plekken in Alkmaar voor ons dagelijkse bakkie. Maar in de loop der jaren is Granada, bij de Grote Kerk, eigenlijk altijd een beetje onze ‘stamkroeg’ gebleven. Dat heeft verschillende redenen.

Zoete herinnering

Op de eerste plaats is dat een zoete herinnering die we delen. Zestien jaar geleden, toen Arjen ging scheiden en een huis voor zichzelf had gekocht in Alkmaar-Noord, hielp ik hem om zijn nieuwe huisje in te richten. Ik was toen zelf nog getrouwd en we waren goede vrienden. Toen mijn man een weekend aan het zeilen was en ik samen met Arjen een dagje had geshopt voor zijn nieuwe huis, belandden we aan het eind van de dag, met vijftien tassen, gevuld met onder andere kussens voor op de bank, bij (toen nog Spaans) restaurant Granada. Ik wilde het nog niet aan mezelf toegeven, maar ik voelde me al een tijdje niet gelukkig in mijn huwelijk en eigenlijk waren Arjen en ik stiekem al verliefd op elkaar aan het worden… Dus ik voelde me toch wel enigszins betrapt toen de eigenaar van de pannenkoekenboot (die voorheen bij de Friesebrug lag en waar ik regelmatig kwam met mijn toenmalige man) pal voor ons neus de hele avond gezellig aan de bar zat…
Overigens duurde het toen niet lang meer voordat ik de situatie onder ogen zag en inmiddels zijn Arjen en ik al weer heel wat jaartjes samen.

Grand café restaurant

En nog steeds zijn we zeker drie keer per week te vinden bij Granada. Inmiddels geen Spaans restaurant meer, maar een grand café restaurant waar je de hele dag terecht kunt. Voor koffie, lunch en diner. De keuken heeft nog wel wat Spaanse invloeden, hoewel je beter kunt spreken van Mediterraan (en er zijn nog steeds heerlijke tapas!), maar ook puur Hollandse gerechten staan er op de kaart. Allemaal vers en met veel zorg bereid door Stefan en zijn collega’s in de keuken.

Stefan en Manon zijn sinds 2007 de eigenaars van Granada Alkmaar
Stefan en Manon zijn sinds 2007 de eigenaars van Granada Alkmaar

Stefan en zijn vrouw Manon zijn sinds 2007 de eigenaars. Twee mensen die het horecavak echt in de vingers hebben. Met bewondering kijken wij vaak hoe Manon in haar eentje een onverwacht druk terras bedient, terwijl er binnen ook nog mensen wachten en dan steeds in één oogopslag ziet wat er eerst moet gebeuren.
Gelukkig worden ze ondersteund door een stabiel team dat zich duidelijk altijd met elkaar verantwoordelijk voelt voor de wensen van de klanten.

Dat laatste gebeurt trouwens op een prettig nuchtere Noord-Hollandse manier. Niet overdreven, maar lekker gewoon. Stefan en Manon willen graag dat het voelt alsof je thuis bent. De inrichting is dan ook gewoon gezellig, zonder pretenties.

Op een terrasdag is er binnen geen kip te bekennen, maar zodra het even wat frisser wordt, zijn de plekjes rondom de haard erg geliefd
Op een terrasdag is er binnen geen kip te bekennen, maar zodra het even wat frisser wordt, zijn de plekjes rondom de haard erg geliefd

Wat eten betreft, is hier alles mogelijk, ook als je allergieën hebt of je aan een bepaald dieet wilt houden. Er wordt altijd met je meegedacht. Het feit dat wij geen vlees eten en liever ook geen tarwe, is nooit een probleem. En inmiddels weten ze precies hoe onze favoriete lunch (geitenkaassalade met vijgenchutney en frietjes) eruitziet.

De geitenkaassalade met onder andere vijgenchutney is onze favoriet.
De geitenkaassalade met onder andere vijgenchutney is onze favoriet.

Maar meestal komen we dus voor de koffie. Voor ons dagelijkse koffie-overleg, zeg maar. De koffie is hier altijd goed geweest. En nog beter sinds ze een paar jaar geleden professionele apparatuur hebben aangeschaft en alle medewerkers een baristacursus hebben gevolgd.

Marceline werkt sinds mei bij Granada en tot nu toe bijna alleen maar op het terras. Ze vertelde pas dat ze nog maar een paar keer binnen had gewerkt. Hoezo, geen mooie zomer?
Marceliene werkt sinds mei bij Granada en tot nu toe bijna alleen maar op het terras. Ze vertelde pas dat ze nog maar een paar keer binnen had gewerkt. Hoezo, geen mooie zomer?

Nog niet zo lang geleden was koffie voor ons overigens gewoon koffie. Omdat we altijd koffie verkeerd dronken, proefden we eigenlijk weinig verschil.
Maar sinds we ons zuivelgebruik zijn gaan minderen en overgestapt zijn op zwarte koffie, zijn we kieskeurig geworden. Er ging opeens een hele ‘koffiewereld’ voor ons open. En dat betekent wel dat we sommige tentjes, ondanks een zonnig terras, soms links laten liggen, vanwege de kwaliteit van de koffie.

Maar die is bij Granada dus prima. Al horen we van cappuccino drinkende vrienden die van een sterke bak houden dat je in dat geval het beste twee shots espresso kunt vragen (’t is maar een weetje).

Altijd een stukje overheerlijke zelfgebakken boterkoek bij de koffie of de thee. Het bramenkwarkgebakje staat er alleen voor de foto... die nemen we bij hoge uitzondering
Altijd een stukje overheerlijke zelfgebakken boterkoek bij de koffie of de thee. Het bramenkwarkgebakje staat er alleen voor de foto… die nemen we bij hoge uitzondering

Nóg een goeie reden om koffie te gaan drinken bij Granada: je krijgt er altijd een stukje verse zelfgebakken boterkoek bij. Die is wel zo ontzettend lekker! Daarvoor maken we altijd graag een uitzondering op ons zo-min-mogelijk-suikerbeleid. Alleen bij het eerste bakkie dan, want anders wordt het te gek. En ook dat is inmiddels bekend, want bij het tweede kopje koffie laten ze de boterkoek keurig achterwege (Arjen kan hem wel laten liggen, maar ik kom onherroepelijk in de verleiding…).

Als je trouwens een keer in de stemming bent om te snoepen, heb je hier altijd keuze uit het zelfgemaakte appelgebak (heerlijk!) en bramenkwarktaart van bakkerij Roos uit Bergen (ook heerlijk, zelfs als je geen fan bent van kwarkgebak, want de bodem is echt verrukkelijk!).

 

 

Vintage aan de gracht in Alkmaar

Ik ben gek op tweedehands kleding. Altijd al geweest! Natuurlijk omdat het goedkoper is, maar ook omdat de keuze in zo’n winkel zo verrassend is. Het leuke is dat mijn nichtje Eulalie van elf pas precies hetzelfde zei. Met haar ga ik ook wel eens op kledingjacht en ze constateerde de laatste keer dat je in tweedehandswinkeltjes eigenlijk veel vaker leuke dingen tegenkomt.

Dat is waarschijnlijk ook omdat zo’n winkel volhangt met allemaal unieke stukken. Als het toevallig jouw kleur en jouw maat is, dan is het voor jou en anders dus niet. Klanten die ik heb geholpen bij het vinden van hun eigen unieke kleur- en kledingstijl, wijs ik altijd graag op de voordelen van tweedehands kledingwinkels.

Jaren vijftig bloesje dat ik al dertig jaar heb
Jaren vijftig bloesje dat ik al dertig jaar heb. Even uit de was geplukt voor de foto, dus lekker in de kreukels…

Toen ik vanaf mijn vijftiende of zestiende zelf mijn kleding ging kopen, was ik dol op de verschillende tweedehandswinkeltjes die we destijds hadden in mijn geboortestad Zwolle. Ik heb nog steeds een ecru kleurig jaren vijftig bloesje dat ik in die periode heb gekocht en ik heb er nog altijd spijt van dat ik dat turquoise bloesje uit diezelfde tijd ooit heb weggedaan. Tegenwoordig doe ik bijna nooit meer iets weg, wat resulteert in overvolle kasten maar wel lekker veel keus.

Op de één of andere manier is tweedehands kleding jarenlang ‘uit’ geweest. De winkeltjes waren er nog wel, maar het was niet erg hip om er te kopen. Maar tweedehands (of tegenwoordig vintage) is gelukkig sinds een aantal jaren weer helemaal terug. Ook in Alkmaar, waar we keus hebben uit een aantal leuke en ook heel verschillende tweedehands kledingzaken.

Vintage no 5. Eigenares Esther schrijft zelf de naam van de winkel op witte papieren tasjes...
Vintage no 5 (wellicht is de naam een knipoog naar de bekende parfum met hetzelfde nummer?). Eigenares Esther schrijft de naam met de hand op de witte papieren tasjes…

Eén daarvan is Vintage no 5, aan het Luttik Oudorp 82. Het zit er al twee jaar maar, gek genoeg, zijn we er deze week pas voor het eerst binnen geweest. En dat kwam eigenlijk door een berichtje dat ik kreeg van eigenares Esther de Wolf. Ze had mijn blog gezien en nodigde me uit in haar winkel. ‘De mensen die me hebben ontdekt, zijn razend enthousiast’ schreef ze, ‘maar er zijn nog heeeeel veel Alkmaarders die mij niet kennen…’
Dat laatste kan kloppen, want de winkel ligt ook even buiten het drukke winkelgebied.

Esther de Wolf voor de winkel aan het Luttik Oudorp nummer 82
Esther de Wolf op de heetste dag van het jaar voor de winkel aan het Luttik Oudorp nummer 82

Heel toevallig hadden wij Vintage no 5 pas geleden zelf ook ontdekt toen we na een drankje bij het IJkgebouw over het Luttik Oudorp de stad in liepen. De winkel was toen gesloten, maar de etalage met, naast kleding, ook de design lampen van John Hollenberg, sprak ons erg aan. We namen ons voor om een keer te gaan kijken en toen kwam dus dat bericht.

Nu hadden we, toen we met dit Alkmaarblog startten, al een enorme lijst met onderwerpen om over te schrijven. Tegen de tijd dat we daar doorheen zouden zijn, kregen we vast wel tips en suggesties van anderen, dachten we. Maar dat gebeurde dus sneller dan verwacht.

Een fleurige fiets op de brug bij de Kooltuin geeft de richting aan naar de winkel
Een fleurige fiets op de brug bij de Kooltuin geeft de richting aan naar de winkel

Als je vanaf de Voordam het Luttik Oudorp op loopt, word je op de brug bij de Kooltuin, via een bord op een fiets al gewezen op Vintage no 5, een paar honderd meter verder.
Nummer 82 is een sfeervol oud pand waar vroeger een graanmaalderij gevestigd was. Esther deelt de winkel dus met John Hollenberg, die schitterende lampen ontwerpt. En juist die combinatie in die mooie omgeving maakt de winkel zo bijzonder.

De design lampen van John Hollenberg bepalen mede de bijzondere sfeer in de winkel. Dit is een selectie van wat staande lampen en de winkel hangt verder vol met de prachtigste hanglampen.
De design lampen van John Hollenberg bepalen mede de bijzondere sfeer in de winkel. Dit is een selectie van wat staande lampen en de winkel hangt verder vol met de prachtigste hanglampen.
Mij zul je er niet mee zien lopen, maar je kunt hier dus wel een echte Chaneltas scoren
Mij zul je er niet mee zien lopen, maar je kunt hier dus wel een echte Chaneltas scoren

De kleding en accessoires die Esther verkoopt, zijn allemaal van bekende en minder bekende merken. Van Vanilia tot en met Chanel, zoals ze het zelf zegt. De gemiddelde prijs ligt dus wat hoger dan in de meeste tweedehands winkels. Maar als je wilt, kun je hier dus wel een Chanel tas of een Louis Vuitton kopen, of bijvoorbeeld schoenen van Prada, meestal voor minder dan de helft van de nieuwprijs. En het is echt niet van nieuw te onderscheiden.

Het was twee jaar geleden een spannende stap maar Esther is nog nooit zo blij geweest. De winkel (en om te beginnen het idee ervoor) kwam eigenlijk heel toevallig op haar pad. Maar zo gaat het in onze ervaring eigenlijk altijd met de goeie dingen in het leven.

Als één van de weinige dingen in de winkel, is deze schommelstoel helaas niet te koop...
Als één van de weinige dingen in de winkel, is deze schommelstoel helaas niet te koop…

Esther, die haar hele werkzame leven al actief is in de mode (van verkoop tot en met etaleren), werkte de laatste jaren als verkoopster bij RIVS aan het Ritsevoort. Klanten kwamen er trouw en luisterden graag naar haar advies, maar ze kreeg steeds vaker klachten over te volle kledingkasten. Mensen wilden dolgraag dat mooie zwarte jasje, maar ja, er hingen er nog vijf in de kast die ze nauwelijks droegen… Wat moesten ze daar dan mee?
Op een dag besloot Esther haar vaste klanten uit te nodigen om alle (merk)kleding die ze niet meer droegen bij haar in te leveren, zodat zij de kleding voor ze kon verkopen. Ze kocht een paar grote kledingrekken, die inmiddels in de winkel staan en die hingen binnen korte tijd helemaal vol mooie gedragen kleding. Ze organiseerde een ‘verkoopfeestje’ en in één keer was alles verkocht.

Via via kreeg ze toen van John Hollenberg de uitnodiging om hetzelfde trucje uit te halen, maar dan permanent, in zijn winkel aan het Luttik Oudorp. En dat was het begin van Vintage no 5.

Zelfs de schoenen zijn op kleur gesorteerd...
Zelfs de schoenen zijn op kleur gesorteerd…

Esther werkt nog steeds op dezelfde manier. Ze koopt de kleding niet in, maar ze verkoopt de stukken ‘in consignatie’. Dat betekent dat de spullen eigendom blijven van de inbrenger, totdat ze zijn verkocht. Vervolgens krijgt de inbrenger een afgesproken percentage van de verkoopprijs. Dat bracht meteen weer herinneringen bij mij naar boven. Ik weet nog dat dat vroeger ook zo ging. Dan kocht ik zo’n mooi jaren vijftig bloesje met zo’n strikje voor en zo’n hele rij met beklede knoopjes aan de achterkant en dan duurde het eeuwen voordat de administratie geregeld was. Want dan moest er eerst in het schriftje worden geschreven welk bloesje van welke kleur was verkocht, dat dat een bloesje was van mevrouwtje Pietersen en dat het twintig gulden had opgebracht, waarvan weet ik hoeveel voor Mevrouwtje Pietersen.

Als je van mooie dingen houdt, kijk je hier je ogen uit. Elk hoekje is prachtig om naar te kijken!
Als je van mooie dingen houdt, kijk je hier je ogen uit. Elk hoekje is prachtig om naar te kijken!

Daar had ik altijd een hekel aan want ik vond dat je daar als klant niks mee te maken had. Bovendien wou ik eigenlijk niet weten bij wie mijn nieuwe schat eerder in de kast had gehangen.
Esther heeft daar overigens een heel slim systeem op gevonden met kaartjes met nummertjes per inbrengende klant, die allemaal in een bak gaan en die naderhand worden geadministreerd.

En de hele winkel ziet er werkelijk schitterend uit! Je kijkt je ogen uit, want je hebt het voordeel van de tweedehandszaak dat je dus alleen unieke stukken ziet, maar je hebt óók de voordelen van een exclusieve boetiek.

Anoniem winkelen mag, maar als je wilt, krijg je een persoonlijk advies op maat
Anoniem winkelen mag, maar als je wilt, krijg je een persoonlijk advies op maat

Esther staat je graag bij met haar deskundige advies en voor iedere klant is er een kopje koffie of een glaasje water. Je mag uiteraard je eigen gang gaan, maar als je hulp wilt, is alle aandacht voor jou.

Alles is op kleur gesorteerd
Alles is op kleur gesorteerd

Voordeel is natuurlijk dat Esther uit haar hoofd weet wat er allemaal hangt in de winkel en in welke maat. Als je vooral door kleuren wordt aangetrokken, heb je het gemakkelijk, want alles is op kleur gesorteerd, met handige knijpertjes aan elke hanger waarop je snel de maat kunt zien. Overal is aan gedacht.

Een 'gouden kooi' met daarin een knaloranje Louis Vuitton tas
De ‘gouden kooi’ met daarin een knaloranje Louis Vuitton tas

Aan het plafond in de winkel hangt een grote gouden kooi met daarin een knaloranje Louis Vuitton tasje. Het is een bijzonder tafereeltje, maar die tref je in de hele winkel aan. Die gouden kooi hangt er trouwens bewust, maar dat verhaal moet je maar een keer aan Esther vragen als je in de winkel bent.

Wij vinden Vintage no 5 in elk geval een enorme aanwinst voor Alkmaar en dankzij de eigen invulling van Esther een uitstekende aanvulling op de tweedehands kledingwinkels die er al waren!

Een wandeling door Alkmaar

Een paar jaar geleden schreef ik een toeristische folder voor de gemeente Alkmaar. Omdat er ruimte over leek te zijn, stelde ik ook een wandeling samen, langs een aantal mooie panden en plekken. Achteraf viel de beschikbare ruimte tegen en is de wandeling nooit geplaatst. Dit blog leek me een goede gelegenheid om de route weer even voor de dag te halen, een beetje af te stoffen en beschikbaar te stellen aan iedereen die dit leest. Dus als je het leuk vindt, neem ik je vandaag mee langs een kleine selectie historische panden en prachtige hofjes in een niet te lange wandeling door het centrum.

Als je (vanaf de richting van het station en het Scharloo) over de Bergerbrug het centrum van Alkmaar in wandelt, vind je direct aan je rechterhand het hofje ofwel provenhuis Paling en van Foreest. Nog altijd een hofje met huisjes voor alleenstaande dames, met op de hoek de woning van het huismeestersechtpaar.

Het hofje van Paling en Van Foreest
Het hofje van Paling en Van Foreest. Op mooie dagen zit de huismeester vaak met zijn orgeltje op straat te spelen voor het langslopende publiek.

Ik heb voor het boek Hofjes van Alkmaar (2013) een aantal bewoners en bewoonsters van hofjes mogen interviewen. Dat waren super leuke gesprekken die mij weer veel geleerd hebben over de geschiedenis van deze stad.

Als je hier rechtsaf gaat, kom je op de Geest, een schilderachtig straatje dat al vaak als decor diende voor films en reclames. Let op het hoekhuis op Kanisstraat 1. Dit sprookjesachtige pandje is gebouwd rond 1540.

Kanisstraat 1. Dit sprookjesachtige pandje is gebouwd rond 1540
Kanisstraat 1. Dit sprookjesachtige pandje is gebouwd rond 1540

Als je aan het einde van de Geest linksaf slaat, en dan direct weer rechts, loop je een stukje langs het water, over de Lindengracht. Volg het water tot restaurant het Gulden Vlies (aan je linkerhand). Dit pand was ooit de schouwburg van Alkmaar.

Restaurant het Gulden Vlies , ooit de schouwburg van Alkmaar en nu een restaurant met terras op het water.
Restaurant het Gulden Vlies , ooit de schouwburg van Alkmaar en nu een restaurant met terras op het water.

Als je hier rechtsaf over de brug gaat, vind je meteen aan je rechterhand het hofje van Splinter (hoek Ritsevoort en Lindegracht). De toegang tot het hofje is een gewone deur waarbij je denkt dat je een advocatenkantoor binnenstapt, maar er is dus meer…

Je denkt dat je een advocatenkantoor binnenstapt, maar achter deze deur is ook de toegang tot het hofje van Splinter
Je denkt dat je een advocatenkantoor binnenstapt, maar achter deze deur is ook de toegang tot het hofje van Splinter

Als je de privacy van de bewoonsters in acht neemt, mag je best even een kijkje nemen in de bijzondere wereld achter de deur.

Het hofje van Splinter. Als je de privacy van de bewoonsters in acht neemt, mag je best een kijkje nemen
Het hofje van Splinter, ook nog altijd een hofje speciaal voor dames

Als je het hofje weer verlaat, kun je, recht tegenover de uitgang van het hofje, de Oudegracht nemen. Langs deze mooie gracht tref je een heleboel mooie grachtenpanden, met bijna aan het einde rechts, op nummer 87, het Wildemanshof, het grootste hof van Alkmaar. Ook hier ben je, met respect voor de privacy van de bewoonsters, welkom om een kijkje te nemen.

Het Wildemanshof, het grootste hof van Alkmaar. Pas nog volledig opgeknapt vanwege het driehonderdjarig bestaan
Het Wildemanshof, het grootste hof van Alkmaar. Pas nog volledig opgeknapt vanwege het driehonderdjarig bestaan. Ook hier wonen nog steeds alleen dames

Als je het Wildemanshof verlaat, en je gaat rechtsaf de Oudegracht weer op, neem dan meteen de eerste brug links. Je steekt de Oudegracht en winkelstraat De Laat over en komt uit op het Verdronkenoord. Meteen op de hoek links, op nummer 45, staat hier het indrukwekkende classicistische pakhuis de Vigilantie. Tot voor kort was de mooie bovenzaal nog te huur voor culturele activiteiten, maar tegenwoordig is het alleen in gebruik als woonhuis.

De Vigilantie, een classicistisch pakhuis
De Vigilantie, een classicistisch pakhuis (heb ik ook op moeten zoeken, hoor 🙂 )

Neem de brug naar de andere kant van het water en ga linksaf het Verdronkenoord op.

In de zomer kun je bij De Kraak op nummer 52 een bootje huren om door de Alkmaarse grachten te toeren of bijvoorbeeld een tochtje naar Bergen te maken.

Als je het centrum in vaart, kun je na de bocht naar rechts, direct na de brug, aanleggen bij de ijssalon op de Mient. Je hoeft niet eens je bootje af voor een ijsje. Als je de ijsbel aan de kade luidt, komt er iemand naar te toe om de bestelling op te nemen.
Als je het centrum in vaart, kun je na de bocht naar rechts, direct na de brug, aanleggen bij de ijssalon op de Mient. Je hoeft niet eens je bootje af voor een ijsje. Als je de ijsbel aan de kade luidt, komt er iemand naar je toe om de bestelling op te nemen.

Neem vervolgens op het Verdronkenoord het derde straatje rechts (de toegang tot de Laurentiuskerk niet meegerekend). Je komt nu in de Hekelstraat, onderdeel van De Oude Stad. Een prachtig winkelgebiedje met mooie oude pandjes met de meest originele winkeltjes en lunchrooms. Als je gaat winkelen in Alkmaar, mag je De Oude Stad zeker niet missen!

20160816_154747
De Hekelstraat en het Fnidsen maken deel uit van De Oude Stad, een bijzonder stukje centrum dat je zeker niet mag missen als je houdt van funshoppen

Ga aan het einde linksaf het Fnidsen op en meteen weer rechts. Hier, aan de Appelsteeg 2, staat het beroemde ‘Huis met de kogel’.

Het beroemde huis met de Kogel
Het groene houten pand is het beroemde Huis met de Kogel

Het verhaal over de kogel in de muur is volgens mij ooit verzonnen of verdraaid voor de toeristen, maar het is wel een prachtig zestiende-eeuws (deels nog houten) pand. Kijk hier even vanaf de ophaalbrug naar het beroemde Waaggebouw met het naastgelegen Waagplein (het grootste terrassenplein van Alkmaar). Alle toeristen maken een foto vanaf deze brug, maar je kunt ze geen ongelijk geven, want het is een prachtig plaatje.

Zicht op de Waagtoren
Zicht op de Waagtoren

Als je weer terug loopt naar het Fnidsen, kijk dan nog even naar links. In het hoekpand aan de overkant was ooit het eerste Alkmaarse Albert Heijn winkeltje gevestigd.

Hier zat ooit het allereerste AH winkeltje van Alkmaar (eind negentiende, begin twintigste eeuw)
Hier zat ooit het allereerste AH winkeltje van Alkmaar (eind negentiende, begin twintigste eeuw)

Als je nu rechtsaf slaat, loop je richting het Waaggebouw, waarin het VVV en het Hollands Kaasmuseum gevestigd zijn.

Ga over de brug (vóór het Waaggebouw) linksaf de Mient op. Ook hier tref je prachtige oude panden met, sinds de laatste tijd, steeds meer terrassen aan het water.

Rondvaart door de Alkmaarse grachten
Een rondvaart door de Alkmaarse grachten…

Je kunt hier trouwens ook opstappen voor de rondvaart door de Alkmaarse grachten. Is echt leuk om een keer te doen, ook als je geen toerist bent. Maar pas op je hoofd, want je gaat onder een heleboel zeer lage bruggetjes door. Wij lagen, behalve de helft van de tijd op de vloer, ook dubbel van het lachen!

Vervolg nu de Mient met het water aan je linkerhand. De Mient gaat over in de Huigbrouwerstraat. Op nummer 24 vind je het oudste pandje van Alkmaar. Dit voormalige woonhuis is gebouwd in 1472. Als je even doorloopt en naar rechts gaat, ben je weer op de Laat.
Aan je linkerhand, op nummer 143, zie je het in Late Amsterdamse Schoolstijl gebouwde pand met detailleringen in Art Deco-stijl, waar voorheen V&D gevestigd was. Ik mis V&D trouwens nog steeds. Behalve dat ze er onder meer goeie leggings verkochten, hadden ze ook het beste openbare toilet van Alkmaar.

Alleen nog de herinnering aan dit bekende warenhuis, plus dus een indrukwekkend pand dat nu tijdelijk in gebruik is door startende creatieve ondernemers
We hebben nu alleen nog de herinnering aan het bekende warenhuis, plus een indrukwekkend pand dat nu tijdelijk gebruikt wordt door startende creatieve ondernemers

Als je nu het eerste zijstraatje links (het Payglop) neemt, kom je uit in de Langestraat, ofwel de hoofdwinkelstraat. Als je linksaf gaat, vind je op nummer 95 en 97 het mooie oude stadhuis van Alkmaar.

Het Stadhuis van Alkmaar. Hoeveel pas getrouwde stellen zouden al op deze trap gefotografeerd zijn? (Wij niet overigens, want wij trouwden om praktische reden in het Poldermuseum annex gemaal in Heerhugowaard).
Het Stadhuis van Alkmaar. Hoeveel pas getrouwde stellen zouden al op deze trap gefotografeerd zijn? (Wij niet overigens, want wij trouwden om praktische reden in het Poldermuseum annex gemaal in Heerhugowaard).

Aan het eind (of eigenlijk het begin) van de Langestraat is de Grote of St. Laurenskerk niet te missen. Als je vanaf de kerk weer even terugloopt, de Langestraat in, neem je de eerste zijstraat links, de Hoogstraat. Deze straat gaat over in de Doelenstraat. Op de hoek van de Doelenstraat en de Koningsweg, vindt je rechts het hofje van Bijlevelt. Een mooi hofje, dat helaas maar af en toe op Open Monumentendag te bezichtigen is.
Als troost kun je wel (op de andere hoek) terecht bij het Kruithuis, een gezellig antiek- en brocanteparadijs annex thee- en koffiehuis.

Als je rechtsaf de Koningstraat in gaat en vervolgens de eerste straat rechts neemt, komt je uit in de Lombardsteeg.Hier is, op de hoek met de Gedempte Nieuwesloot, Het Huis van Achten. Ook een hofje dat alleen op de Open Monumentendag in september geopend is voor publiek.

Het Huis van Achten, gefotografeerd vanaf de Gedempte Nieuwesloot
Het Huis van Achten, met in de gevel de steen met de naam van het ‘provenhuis’, gefotografeerd vanaf de Gedempte Nieuwesloot

Als je linksaf de Gedempte Nieuwesloot op gaat, zie je, grenzen aan het Huis van Achten, het Hof van Sonoy. Hier is, in de tuin, te midden van de mooie oude pandjes, een schitterend terras gevestigd (De Heeren van Sonoy), dat in 2014 een mooie plek behaalde in de Nederlandse Terras Top 100.

Het terras van de Heeren van Sonoy stond in 2014 terecht in de Terras Top 100
Het terras van de Heeren van Sonoy stond in 2014 terecht in de Terras Top 100

Wij bewaren overigens een bijzondere herinnering aan deze plek, omdat Arjen mij in 2002, tijdens een etentje helemaal boven in het torentje, ten huwelijk heeft gevraagd.

Helemaal bovenin het torentje (je moet wel een heeeeeele hoop treden op) is een eetruimte voor een klein gezelschap
Helemaal bovenin het torentje (je moet wel een heeeeeele hoop treden op) is een eetruimte voor een klein gezelschap

Maar goed, al met al, lijkt me dit een mooi moment en een goeie plek om even uit te rusten! Al kun je dat natuurlijk ook doen op één van de andere terrassen die je tijdens je wandeling passeerde.

Ik wens je een zonnige en mooie wandeling!!!

Hippe Soepp in de Hekelstraat

Soepp in de Hekelstraat in Alkmaar is eigenlijk al weddingplannend ontstaan…
Annemijn ging trouwen en Sophie was haar weddingplanner. Het klikte meteen. En al pratend en filosoferend, hadden ze eerder een gekke winkel annex gezond en biologisch eettentje bij elkaar verzonnen dan een bruiloft. Ook die is er uiteindelijk gekomen, maar pas een paar maanden na de opening van één van de meest creatieve en lekkerste tentjes in Alkmaar.

Het duurde een tijdje voordat wij Soepp echt ontdekten. We hebben het wel een jaar nu eens links en dan weer rechts laten liggen. Vooral vanwege de naam, die suggereert dat je er alleen maar soep kunt eten. Wij lunchen dolgraag buiten de deur (kun je wel drie of vier keer doen tegen één keer ’s avonds uit eten) maar Ari houdt helemaal niet van soep. Hij eet het wel als we een vastendagje doen, maar dan puur voor de gezondheid.

De prachtigste en lekkerste gebakjes zonder suiker en gluten
De prachtigste en lekkerste gebakjes zonder suiker en gluten

Totdat iemand ons, ongeveer een jaar geleden, vertelde dat je bij Soepp zulke heerlijke gebakjes kon eten, zonder gluten en zonder suiker!!! Hè? Bij Soepp????
Ja, bij Soepp!!!
Dus wij proberen natuurlijk; en inderdaad! De vitrine was gevuld met de heerlijkste en prachtigste gebakjes. Ook glutenvrij en suikervrij, vaak op basis van noten (dus helemaal zonder granen) maar desgewenst, voor degenen met een notenallergie, ook helemaal zonder noten.
De mini gebakjes van Holy Nut uit Amsterdam zijn werkelijk plaatjes! Wel een beetje prijzig, maar dan kun je dus wel even heerlijk snoepen zonder schuldgevoel.

Iedereen krijgt dezelfde persoonlijke aandacht bij Soepp (hier helpt Annemijn een klant met het uitzoeken van een lekker theetje)

Daarnaast is er gebak van maalderij de Gouden Engel in Koedijk, waar sinds kort de dochter van de eigenaars, die banketbakker is, de heerlijkste koekjes en gebakjes maakt. Ook zonder tarwe en, op verzoek, zonder suiker. En sinds een tijdje experimenteert Annemijn ook zelf in de keuken met gebak zonder suiker, zuivel en granen.

Iedere dag keuze uit wel vier of vijf verschillende soepen (en meer)
Iedere dag keuze uit wel vier of vijf verschillende soepen (en meer)

Alles bij Soepp is vers en zoveel mogelijk van duurzame biologische ingrediënten. Daarover waren Annemijn en Sophie het van het begin af aan helemaal eens.
Dus ook de soepen (elke dag wel vier of vijf andere soorten) zijn gemaakt van verse biologische ingrediënten. Je krijgt er een snee zeer smaakvol speltdesembrood bij met een superlekkere korst én met humus of kruidenboter.

De Alkmaarse kaassoep (vooraan) en de broccolisoep met blauwe kaas
De Alkmaarse kaassoep (vooraan) en de broccolisoep met blauwe kaas

En gelukkig voor de mensen die niet zo dol op soep zijn, staan er ook een paar andere heerlijkheden op het schoolbord. Zoals bijvoorbeeld een goed gevulde couscoussalade of een broodje super gezond. Maar er staat ook regelmatig een stoofpotje op het menu. Goed idee voor de koopavond, als ze tot 21.00 uur open zijn. Al kun je er trouwens ook op andere dagen ’s avonds een soepje eten, want ze zijn op dinsdag, woensdag en vrijdag tot 19.00 uur geopend in plaats van 18.00 uur.

Om het concept voor Soepp helemaal te krijgen zoals zij dat wilden, hebben Sophie en Annemijn inspiratie opgedaan in onder meer Amsterdam. Het pandje aan de Hekelstraat hadden ze toen al op het oog. “Dat hebben ze voor ons vastgehouden,” vertelt Annemijn enthousiast, “want we waren hier helemaal verliefd op!”

Lekker rondkijken en steeds weer nieuwe (oude) dingetjes spotten
Lekker rondkijken en steeds weer nieuwe (én oude) dingetjes spotten

En dat is te begrijpen. Het oude winkeltje met bakstenen muren, is ingericht met grotendeels tweedehands spulletjes. En alles waar je op en aan zit en alles wat je ziet, is ook te koop. Dat lijkt me nog een hele organisatie. Annemijn vertelde dat ze ’s morgens, na een dagje vrij, wel eens binnenkomt en opeens ziet dat er een kast weg is, of een hele tafel al dan niet met stoelen… Dan moet je daar dus weer iets nieuws voor gaan zoeken. Maar dat is waarschijnlijk ook het leuke van op deze manier ondernemen. Er is voldoende afwisseling en je loopt altijd wel weer tegen nieuwe gekke dingen aan. En de dames doen het met liefde, inclusief elke dag beginnen met stoffen… Dat heb je in zo’n oud pandje met bakstenen wanden…

Onze mooie koffielamp hangt boven de koffiemolen in de keuken. Is alleen niet als geheel te fotograferen, want als de lamp brandt, zie je de rest niet meer :-)
Onze mooie koffielamp hangt boven de koffiemolen in de keuken. Is alleen niet als geheel te fotograferen, want als de lamp brandt, zie je de rest niet meer 🙂

In onze eetkeuken hangt een etalagelamp met de afbeelding van een koffiekopje. Die wilden we meteen hebben, toen we hem een tijdje geleden bij Soepp aan de muur zagen hangen. Ook voor originele cadeautjes ben je hier ook aan het goeie adres. Toen wij er een keertje een soepje en een stoofpotje aten, vlak voordat we naar een feestje gingen van een vriend, namen we een schattig doosje mee met daarin een complete een piratenuitrusting, goed voor een avondje verkleedlol voor jong en oud.
Aan de wanden een heleboel van die huilende weeskindjes-schilderijen. Het verhaal gaat dat je er daar altijd meer dan één van aan de muur moet hebben. Als je er slechts één hebt, vertelde Annemijn, dan is het een vloek voor je huis. Maar als je de weeskindjes bij elkaar brengt, dan maak je ze gelukkig en is het een zegen.

Jammer genoeg is de foto bewogen, maar om even een idee te geven van de bij elkaar gebrachte weeskindjes...
Jammer genoeg is de foto bewogen, maar om even een idee te geven…

Ik heb er gisteren weer heerlijk geluncht met een vriendin met wie ik veel samenwerk. Zij had broccolisoep met blauwe kaas en ik Alkmaarse kaassoep met walnoten (zie foto). Allebei een thee met verse munt en gember vooraf en een koffie na. Zo lekker gezeten én gegeten!
Ik besloot een verantwoord gebakje mee te nemen voor thuis om ’s avonds te delen bij de thee. De Key lime pie, gemaakt door Annemijn zelf.
Maar doordat we zo lekker aan de praat waren, vergat ik het helemaal te betalen…
Gelukkig kwam ik daar honderd meter verder achter, toen ik Ari belde en hem het gebakje in het vooruitzicht stelde. Gauw terug gehold. Annemijn had het nog niet eens gemerkt…

’s Avonds op de bank, ieder de helft van de key lime pie (zonder suiker of graan) met een zeer goed gelukte bodem. Verder overigens wel een taartje voor de gevorderde niet-suikergebruiker

Hoe ik verliefd werd op Alkmaar

Kijk, dit is ons huisje, in een heerlijk rustig wijkje in Alkmaar.

Ons huisje in Alkmaar
Ons huisje in Alkmaar

Hier woon ik sinds 1993. Maar de eerste jaren in Alkmaar bracht ik door op het mooie Schermereiland, ofwel het Rooie Dorp.
Daar kwam ik in 1989 terecht, dankzij mijn toenmalige vriend. En daar ben ik hem nog altijd dankbaar voor. Ik woonde nog in Zwolle, de stad waar ik was geboren en getogen en had een leuke baan gevonden bij een reclamebureau in Beverwijk. Dat werd dus verhuizen. Ik kende Noord-Holland niet en ging dus helemaal af op het oordeel van mijn vriend, die mij vertelde dat je in Beverwijk niet moest gaan wonen en dat Alkmaar veeeeeel leuker was. Hij had nog wel een zeilvriend in Alkmaar bij wie ik een kamer kon huren.
Die kamer was leuk voor tijdelijk, dus ik ging meteen op zoek naar iets groters, maar deze stad als woonplaats was meteen raak!

Leuke mensen

En het klikte niet alleen met de stad zelf maar ook met de mensen!
Ik was blij verrast met de openheid en de nuchterheid van de Noord-Hollanders. Ik had het gevoel dat ik hier gewoon mezelf kon zijn zonder apart of raar gevonden te worden. Ik kon zijn wie ik was en zeggen wat ik voelde en iedereen vond dat heel gewoon. Wat een verademing!!!
Ik heb onze eerste eigen huurwoning gevonden door de stad door te lopen en domweg overal aan te bellen waar ik op de eerste verdieping iets leeg zag staan. Toen ik van zo’n tochtje in het centrum terugkwam, besloot ik nog een paar straatjes te doen, op het Schermereiland zelf. En ja hoor, daar vond ik, op het Heiligland, een prachtige bovenwoning met een woonkamer van 40 vierkante meter, met glas-in-loodramen en een dakterras.

Zicht op het Rooie Dorp in Alkmaar met het pontje voor voetgangers en fietsers
Zicht op het Rooie Dorp in Alkmaar met het pontje voor voetgangers en fietsers

Ik vond het fantastisch om met het pontje over het kanaal te gaan en over het Fnidsen (die rare straatnaam die zo vertrouwd is gaan klinken) de stad in te lopen. Daar dwaalde ik dan rond in de mooie straatjes van De Oude Stad en de Langestraat. Deed mijn boodschapjes bij de bakker, de groenteboer en de oude grutterij van De Vries op het Fnidsen, waar zo’n katrolletje boven de toonbank hing met touw waarmee ze je papieren zak met bijvoorbeeld meel dichtbonden.

Het Fnidsen in Alkmaar
Het Fnidsen in Alkmaar

Inmiddels zijn we een aantal jaren verder en woon ik al weer een hele tijd in een eigen huis in de Bergerhof. Samen met Arjen, die net zo van deze stad geniet als ik. Alleen is hij er geboren en getogen. Na een uitstapje van een aantal jaren naar Tuitjenhorn en Warmenhuizen, waar hij (overigens plezierig) kennismaakte met de West-Friese mentaliteit, was hij toch ook heel blij om terug te keren naar zijn eigen stad.

Heerlijke lunch- en koffietentjes

In de afgelopen jaren is Alkmaar behoorlijk veranderd en eigenlijk alleen maar leuker geworden. Al sinds ik in Alkmaar woon, komt mijn vriendin Annemarie regelmatig een dagje en nachtje langs om bij te kletsen en in de stad rond te slenteren. Twintig jaar geleden vonden we al dat Alkmaar, in vergelijking met veel andere steden, zoveel leuke tentjes had om even koffie te drinken of een broodje te eten. En dat is de laatste tijd alleen maar versterkt.

Dagelijkse koffiepauze op een terras in Alkmaar
Dagelijkse koffiepauze op een terras in Alkmaar

Arjen en ik drinken elke dag onze koffie buiten de deur. Daarvoor wandelen we graag even naar de stad. Voor ons een moment om pauze te nemen en tegelijkertijd de lopende zaken door te nemen van ons gezamenlijke bedrijf. En tegenwoordig hebben we zoveel keuze! Al hebben we wel onze favoriete plekjes met goeie koffie en bijvoorbeeld de lekkerste zelfgebakken boterkoek of met volledig verantwoorde taart, zonder suiker, granen of zuivel.
Ook kennen we alle plekjes waar we lekker kunnen lunchen, voor ons liefst vegetarisch en zonder bovengenoemde ingrediënten. Gelukkig kan dat al op steeds meer plekken en zijn de meeste koks van harte bereid met je mee te denken.

De Magdalenenstraat, één van de mooie winkelstraatjes in Alkmaar
De Magdalenenstraat, één van de mooie winkelstraatjes in Alkmaar

Nou ja, al die leuke plekjes waar wij vaak of minder vaak komen, wil ik graag met jullie delen in mijn blogs.
Dat geldt ook voor al die leuke originele winkeltjes die we hier in Alkmaar hebben en voor nog veel meer plekken die in deze stad de moeite waard zijn.
Ik vind het leuk als je me volgt en reageert op mijn blogs. En misschien heb je ook tips voor plekken die we zeker eens moeten bezoeken, al is er alleen maar om er hier over te schrijven .

Hoi!

Welkom op mijn blog. Er valt nog weinig op te lezen, maar dat gaat snel veranderen. Ik wil hier graag gaan schrijven over alles wat maakt dat ik, na ruim 25 jaar, nog steeds zo dol ben op de stad Alkmaar. Leuk als je meeleest en – misschien – wel net zoveel van Alkmaar gaat houden als ik.


De Waagtoren, gezien vanuit De Oude Stad, het leukste winkelgebiedje van Alkmaar

Terrassen aan de Mient, vanaf 2017 misschien ook óp het water